ELEVATION OUTDOORS: ‘Straight Talk’ Interview with Bianca Garcia and Natalia Ospina

Bianca Garcia (left) and Natalia Ospina (right) at Grand Canyon National Park during a latino outdoors event in may. Photos by Janelle Paciencia.

This article was first published in Elevation Outdoors magazine on June 4, 2019

Bianca Garcia, 25, works for the City of Denver and has lived in the city since she moved from Mexico City at the age of 7. Natalia, 27, works as a health educator in Denver Public Schools. She was born in Colombia and moved with her family to North Carolina at age 4. They help organize monthly meet-ups with, generally, simple, non-technical activities—hiking, backpacking, biking, birding, camping, running—meant to attract newbies, families, and old pros alike. By encouraging fellow Latinos to get out and play in the mountains, LO strives to advance equity and diversity in the outdoors, both of which are often lacking.

How did you find Latino Outdoors?

Bianca Garcia: After I finished college I no longer had the connections to friends who spent time outdoors, so I started looking for people who were interested in the same things as me. I found Latino Outdoors first on Facebook, and then participating in their hikes.

Natalia Ospina: When I arrived in Denver I started climbing, and I began to notice that there were not many people who looked like me. So I sought out people from my culture, who could understand things like being an immigrant, the language, and speaking in English as well as Spanish. I found Latino Outdoors and sent them an email.

Do you have any favorite walks near Denver?

BG: In January, we like to go to Red Rocks Park. We do it as a winter hike.

NO: It’s important to note that we’re volunteers and most of us work 40 hours a week, so with LO, we usually can only do one hike per month.

What’s the most difficult outdoor experience you’ve had in Colorado?

BG: I went on an 18-mile walk that was going to be like 10, and we started very late, like 11 in the morning, and ended at about 9 at night. In addition, we found a group that was lost, a group of teenagers. We help the paramedics evacuate them; we carried some of their backpacks.

For you, what does it mean to be ‘outdoorsy’?

NO: We think, especially in Colorado, that there is a definition that if you’re out, you have to be doing fourteeners or you have to go to the backcountry, but really, you can be in a park near your house, you can walk … Sometimes I think people are afraid because they think there is only one way to be ‘outdoorsy,’ but in reality there are many ways you can be connected to Earth. Breathing the air, working in the garden—there are many things that have nothing to do with the mountains.

Why is it important to have an outdoors club for Latinos?

BG: So that there are people who look a little like you, so that you feel comfortable, not only in the language, but also in your connection to the culture. I think sometimes people don’t spend time outdoors because they think they can’t, that they don’t have the resources, or that they need a 4WD. We want to give people the opportunity, so that money isn’t an obstacle to do the things they really want to do.

NO: As immigrants, many of us have had family that have gone through a lot to get here—being undocumented, for example; walking through the desert; or traveling across open water. So, obviously, it is difficult for them to understand what we do [in LO] because they have risked so much and they have that trauma. My mom looks at me and says, ‘Natalia, why are you trying to make your life more difficult than it is?’ But I don’t see the outdoors like that. I see it as something that frees me, that heals me, that cures me of everything. We think a lot about this, about how we can create an environment, a space, where people who have experienced trauma can enjoy the outdoors.

As Latinas, does the outdoor recreation world in Colorado feel exclusive?

BG: Yes, it feels isolating to be surrounded by people who don’t necessarily know where you come from. It’s why I started looking for a new community to go outdoors with, people who have shared more of my experiences.

NO: There’s a lot in the outdoor industry that makes it seem like you have to have all of these things, all this gear, and when it comes down to it, if you want to be outside, you can be outside.

Anything else you want to say?

Everyone is invited—please come have fun with us!

To get involved, find Latino Outdoors Colorado on Facebook or email colorado@latinooutdoors.org.


Bianca Garcia y Natalia Ospina

Latino Outdoors (LO) es un movimiento liderado por voluntarias y voluntarios con presencia en 19 ciudades de los Estados Unidos. Conozcan a Natalia y Bianca, coordinadoras para el equipo de Colorado.

B

ianca Garcia, de 25 años, trabaja para la Ciudad de Denver y ha vivido en la ciudad desde que se mudó de la Ciudad de México a la edad de 7 años. Natalia, de 27 años, trabaja como educadora de salud en las Escuelas Públicas de Denver. Nació en Colombia y se mudó con su familia a Carolina del Norte a los 4 años. Ellas organizan encuentros mensuales y actividades que son generalmente fáciles y que no requieren de conocimiento técnico—el senderismo, paseos en bicicleta, observación de aves, cámping, salir a correr—para asegurar que sean aptas para familias, novatos y experimentados a la vez.  LO motiva a la comunidad Latina a salir a pasar un buen rato en las montañas con el fin de promover la igualdad y la diversidad en el tema de la recreación al aire libre, ya que esto hace falta en muchos lugares. 

¿Cómo encontraron a Latino Outdoors?

Bianca Garcia: Cuando acabé la universidad ya no tenía la coneccion o salida para ir al aire libre, entonces empecé a buscar gente que estaba interesada en las mismas cosas que yo. Encontré a Latino Outdoors primero en Facebook, y luego participando en sus caminatas.

Natalia Ospina: Cuando llegué en Denver, empecé a escalar y empecé a notar que no había mucha gente que se parece a mí. Yo buscaba gente que era de mi misma cultura, que podían entender cosas como ser inmigrante, la lengua, hablar en inglés y también en español. Empecé a buscar si había una comunidad para Latinos y encontré a Latino Outdoors y les mandé un correo.

¿Tienen alguna caminata favorita cerca de Denver?

BG: En enero, nos gusta ir a Red Rocks Park. Hacemos una caminata de invierno.

NO: Es importante mencionar que somos voluntarias con LO y por aparte tenemos nuestros empleos de tiempo completo, por tanto solo podemos organizar una caminata por mes.

¿Que es la aventura más difícil que han tenido en Colorado?

BG: He ido en una caminata de 18 millas que iba a ser como 10. Empezamos muy tarde, como a las 11 de la mañana, y terminamos a como las 9 de la noche. Además, nos encontramos con un grupo que estaba perdido, un grupo de adolescentes. Ayudamos a los paramédicos a evacuarlos; ayudamos a llevar sus mochilas.

Para Uds., ¿qué significa ser ‘outdoorsy’?

NO: Pensamos que, especialmente en Colorado, que hay una definición que si estás afuera, tienes que estar haciendo fourteeners o tienes que ir al backcountry, pero de verdad, puedes estar en un parque cerca de tu casa, puedes caminar … a veces pienso que la gente tiene como miedo porque piensan que hay solo una forma de ser ‘outdoorsy,’ pero en realidad hay muchas formas en que puedes estar conectada a la Tierra. Respirando el aire, trabajando en el jardín—hay muchas cosas que no tienen nada que hacer con las montañas.

¿Por qué es importante tener un club al aire libre para latinos?

BG: Para que haya gente que se parecen un poquito a ti, que se sienta cómodo uno, no solo en el idioma, pero también que tenga como una coneccion en cómo es la cultura. Pienso que a veces la gente no van afuera porque piensan que no puede, o que no tienen los recursos, o piensan que necesitan un carro de 4WD. Queremos dar la oportunidad a la gente, que el dinero no sea un obstáculo para que puedan hacer las cosas que de verdad quieren hacer.   

NO: Como inmigrantes, muchos hemos tenido familia que han pasado por mucho para llegar aquí—no tener papeles, por ejemplo, pasar por el desierto caminando, o a través de agua. Entonces, obviamente, es difícil entender lo que hacemos [con LO] porque ellos han arriesgado mucho y tienen ese trauma. Mi mamá me mira y me dice, ‘Natalia, por qué estás intentando hacer tu vida más difícil de lo que es?’ Pero para mí, no veo al aire libre así, yo lo veo como algo que me libera, que me sana, que me cura de todo … entonces es interesante. Nosotros pensamos mucho en eso, en cómo podemos crear un ambiente, un espacio, donde personas que han tenido trauma puedan disfrutar del aire libre.

Como latinas, ¿el mundo de recreación al aire libre en Colorado se siente exclusivo?

BG: Sí, se siente aislado estar rodeado de personas que no necesariamente saben de dónde vienes. Es por eso que empecé a buscar una nueva comunidad para salir al aire libre, personas que han compartido más de mis experiencias.

NO: Hay muchas cosas en la industria del aire libre que hacen que parezca que debes tener todas estas cosas, todo este equipo, pero al final, si quieres estar afuera, puedes estar afuera.

¿Algo más que quieren decir?

¡Que están invitados todos—que vengan a convivir con nosotros!

Para participar, encuentre Latino Outdoors Colorado en Facebook o envíe un correo electrónico a colorado@latinooutdoors.org.

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